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2006年12月13日 (水)

人魚姫

  今日も、昨日ご紹介したサイト「福娘童話集」のお世話になって、アンデルセンの「人魚姫」を掲載させていただきます。

  実は、「人魚姫」のどこにもクリスマスは出てこないので、番外編ということになるのですが、代表作といわれる名作は、クリスマスプレゼントに成り得るということで、お許しください。

深い深い海の底に、サンゴの壁と琥珀(コハク)のまどのお城があります。
 そのお城は、人魚の王さまのお城です。
 王さまには六人の姫がいて、その中でも、とりわけいちばん末の姫はきれいでした。
 肌はバラの花びらのようにすきとおり、目は深い海のように青くすんでいます。
 人魚たちの世界では、十五歳になると海の上の人間の世界を見にいくことを許されていました。
 末っ子の姫は、お姉さんたちが見てきた人間の世界のようすを、いつも胸ときめかして聞いています。
「ああ、はやく十五歳になって、人間の世界を見てみたいわ」
 そうするうちに、いちばん末の姫もついに十五歳をむかえ、はれて海の上に出る日がきました。
 喜んだ姫が上へ上へとのぼっていくと、最初に目に入ったのは大きな船でした。
 船の中はパーティーをしていて、にぎやかな音楽が流れるなか、美しく着かざった人たちがダンスをしています。
 その中に、ひときわ目をひく美しい少年がいました。
 それはパーティーの主役の王子です。
 そのパーティーは、王子の誕生パーティーだったのです。
「すてきな王子さま」
 人魚姫は夜になっても、波の間からうっとりと王子のようすを見つめていました。
と、突然、海の景色が変わりました。
 稲光が走ると、風がふき波がうねりはじめたのです。
 水夫たちがあわてて帆(ほ)をたたみますが、あらしはますます激しくなると、船は見るまに横倒しになってしまいました。
 人びとが海にほうり出されます。
「大変! 王子さまー!」
 人魚姫は大急ぎで王子の姿をさがしだすと、ぐったりしている王子のからだをだいて、浜辺へと運びました。
「王子さま、しっかりして。王子さま」
 人魚姫は王子さまをけんめいにかんびょうしました。
 気がつくと、朝になっていました。
 そこへ、若い娘が走ってきます。
「あっ、いけない」
 人魚姫はビックリして海に身をかくしました。
 すると、娘は王子に気がついて、あわてて人をよびます。
 王子はそのとき、息をふきかえしました。
「あ、ありがとう。あなたがわたしを助けてくれたんですね」
 王子はそして目の前にいる娘を、命の恩人とかんちがいしてしまいました。
 人魚姫はションボリして城に帰ってきましたが、どうしても王子のことが忘れられません。
「人間になれば、王子さまにまた会えるかもしれない」
 そこで、魔女のところへ出かけると、人間の女にしてくれるようたのみました。

 魔女は願いを聞くと、こう答えました。
「わたしの力を持ってすれば、人魚のしっぽを人間のような足にかえることはできるよ。でも、そのかわりに足はあるくたびにナイフをふむようにいたむよ。それと、もしおまえが王子と結婚できなかったら、 二度と人魚には戻れない。いや、それどころか心臓が破れて、海のあわになっちまうんだ。それでもいいね」
「いいわ。王子さまといっしょにいられるのなら」
「それから、ねがいをかなえるほうびに、おまえの声をもらうよ。おまえの声は、海の世界でいちばんうつくしいと評判だからね」
「いいわ」
 そして人魚姫は、口のきけない身となって人間の世界へ戻り、王子の城をたずねました。
 王子は人魚姫をひと目見て気に入り、妹のようにかわいがりました。
 しかし王子の心は、命の恩人と思いこんでいる、あの浜辺で会った娘にうばわれていたのです。
 やがて王子と娘は、結婚式をあげることになりました。
 ふたりは船に乗りこむと、新婚旅行に向かいます。
 王子と結婚できなかった姫は、つぎの日の朝、海のあわになってしまうのです。
 しかし、人魚姫はどうすることもできません。
 ただ、船の手すりにもたれているばかりでした。
 そのとき、波の上にお姉さんたちが姿を見せました。
「魔女から、あなたのためにナイフをもらってきたわ。これで王子の心臓(しんぞう)をさしなさい。そしてその血を足にぬるのです。そうすれば、あなたは人魚に戻れるのよ」
 人魚姫はナイフを受け取ると、王子の眠る寝室へと入っていきました。
「王子さま、さようなら、わたしは人魚にもどります」
 人魚姫は王子のひたいにお別れのキスをすると、ナイフをひといきに突き立てようとしました。
「・・・・・・」
 でも、人魚姫には、愛する王子を殺すことができません。
 人魚姫はナイフを投げ捨てると、海に身を投げました。
 波にもまれながら人魚姫は、だんだんと自分のからだがとけて、あわになっていくのがわかりました。
 そのとき、海からのぼったお日さまの光の中を、すきとおった美しいものが漂っているのが見えました。
 人魚姫も自分が空気のように軽くなり、空中にのぼっていくのに気づきました。
「わたしはどこにいくのかしら」
 すると、すきとおった声が答えます。
「ようこそ、空気の精の世界へ。あなたは空気の精になって、世界中の恋人たちを見守るのですよ」
 人魚姫は自分の目から、涙が一しずく落ちるのを感じながら、風ともに雲の上へとのぼっていきました。

おしまい

聖書のことば

  人がその友のためにいのちを捨てるという、これよりも大きな愛はだれも持っていません。

ヨハネによる福音書第15章13節

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